Bouwtechnologie in 2021: the only way is up

Datum: 
maandag, 6 december, 2021
Regio: 
Internationaal

Construction technology

Ben je op zoek naar een solide investering van je geld? Dan is bouwtechnologie misschien een goede sector om te onderzoeken. Het is geen toeval dat de investeringen in bouwtechnologie de afgelopen tien jaar meer dan verdubbeld zijn. Hoewel het interessant is om meer te leren over financieel investeren, bekijken we de zaken vanuit het perspectief van de bouwsector: wat zit er achter deze golf en, nog belangrijker, wat kunnen we de komende jaren verwachten? 

Van oudsher is de bouwsector een van de minst geautomatiseerde en gedigitaliseerde industrieën, met gegevens die zijn opgeslagen op papieren documenten en excelsheets in een zeer gefragmenteerde omgeving. Verandering is moeilijk en mensen streven van nature altijd naar stabiliteit, maar bedrijven die weigeren om op de golf van verandering mee te gaan, zullen het waarschijnlijk niet lang volhouden. De voorbeelden zijn legio: denk maar aan Kodak dat bang was om te innoveren, vervolgens werd ingehaald door een sterke groei van de digitale fotografie en uiteindelijk faillissement aanvroeg. 

Construction technology

De bouw behoort tot de minst gedigitaliseerde sectoren, zoals blijkt uit de MGI Industry Digitalisation index voor Europa​. 

Er zijn echter een aantal interessante indicatoren die aantonen dat de mondiale bouwsector een enorm potentieel heeft. Ten eerste is de markt enorm en wordt verwacht dat deze tegen 2023 een geschatte 10,5 biljoen dollar zal bereiken - de belangrijkste drijfveren voor groei zijn de toenemende woningbouwstarts en de toenemende infrastructuur als gevolg van de toenemende verstedelijking en de groeiende bevolking. Een ander belangrijk kenmerk is de versnippering van het klantenbestand, wat voor een groot potentieel aan klanten zorgt.  

Het komt dan ook niet als een verrassing dat bouwtechnologie in het afgelopen decennium enkele grote investeringen heeft gekend. Van 2014 tot 2019 hebben investeerders 25 miljard dollar in engineering- en bouwtechnologie (E&C) gestoken.  

De sector heeft te maken met bepaalde uitdagingen die - als ze slim worden aangepakt - kunnen uitgroeien tot belangrijke spelers in de ontwikkeling. Door fouten en inefficiëntie in de eerste bouwfase moet er bijvoorbeeld veel aan projecten worden gesleuteld. Onnodig te zeggen dat op die manier veel tijd en geld wordt verspild. McKinsey berekende dat 80% van de grote bouwprojecten over het budget heen gaat, en 61% achterligt op schema. Daarnaast is communicatie essentieel en de bouwsector vormt hierop geen uitzondering. Hoe groter het project, hoe meer stakeholders erbij betrokken zijn. In een ideale situatie zou iedereen op elk moment op de hoogte moeten zijn, maar gestroomlijnde communicatie blijkt erg moeilijk te zijn en in sommige gevallen is de informatiekloof tussen wat er op de bouwplaats gebeurt en wat de aannemer denkt dat er gebeurt, groot.  

Het is in deze context dat het duidelijk wordt dat bouwbedrijven enorm kunnen profiteren van technologieoplossingen. Technologieaanbieders moeten in gedachten houden dat, net als de versnippering in de industrie zelf, de versnippering van technologieoplossingen een probleem kan zijn. Daarom onderzoeken steeds meer bedrijven de mogelijkheid om oplossingen te consolideren die gericht zijn op meerdere use cases. Volgens McKinsey zijn er drie soorten integratie die zich in de loop van de tijd kunnen materialiseren. Ten eerste verwerven grote softwarespelers start-ups die point solutions aanbieden om een geïntegreerde softwareoplossing aan te bieden. Ten tweede kunnen bedrijven agnostische platforms worden waarop meerdere point solutions kunnen worden geïntegreerd. En ten slotte is er ook het potentieel voor integraties van asset class-specifieke oplossingen, bijvoorbeeld woningbouw versus industriële bouw. 

Het omgaan met de golf van nieuwe bouwtechnologie is meer dan alleen investeren in nieuwe hardware en software. Helaas is er geen snelle oplossing of een gemakkelijke oplossing. In plaats daarvan moet er een sterke focus zijn op mensen, processen en technologie, waarbij rekening wordt gehouden met de specifieke kenmerken van de AEC-industrie van vandaag. Onder druk van de transformatie en productiviteitsstijging in andere sectoren kan de bouwsector niet achterblijven. De komende jaren beloven zeer interessant te worden voor bouwtechnologie en we zitten midden in de evolutie van een gefragmenteerd en ongestructureerd proces naar een gestroomlijnd en digitaal proces. 

construction technology